courgette

Légume méditerranéen et allié minceur par excellence, la courgette s’est invitée sur nos tables il y a près de trois siècles. Fruit au sens botanique du terme, elle est pourtant consommée comme un légume. Retrouvez tous les secrets de la courgette, ce produit du marché apprécié pour sa douceur et sa facilité de culture.

Calendrier des semis, plantations et récoltes

SEMIS
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

La courgette est un dérivé de la courge, originaire d’Amérique centrale, et plus principalement du Mexique, comme la plupart des cucurbitacées. Suite à leurs explorations de l'autre côté de l'Atlantique, les Européens exportent la « courgette » sur le continent européen mais pour la cultiver comme une courge, c’est-à-dire jusqu’à sa totale maturité. Elle est donc moins tendre et savoureuse que la courgette que nous cultivons aujourd’hui.

La courgette telle que nous la connaissons n’apparaît alors qu’au XVIIIe siècle en Italie après que les Italiens ont eu l’idée de la consommer avant sa maturité complète, comme une jeune courge donc. C’est sûrement grâce à cette découverte italienne que la courgette est appelée « zucchini », mot tiré de l’italien, en Australie, aux États-Unis, en Allemagne ou encore au Québec. La culture de la véritable courgette se répand ensuite en Europe et dans le monde. En France, elle n’arrive qu’à partir du XIXe siècle.

Variétés

On compte plus de 110 variétés de courgettes au catalogue officiel français des espèces et des variétés, mais seules quelques dizaines sont cultivées.

Toutes les formes et couleurs de courgettes peuvent se déguster aussi bien crues que cuites même si nous avons traditionnellement quelques habitudes :

  • Les rondes sont davantage utilisées pour les farcis.
  • Les courgettes les plus grosses sont consommées cuites alors que les petits calibres, plus jeunes, sont parfois mangés crus.
  • Les courgettes jaunes sont quant à elles plus douces que les vertes.

Quelques exemples de variétés :

  • Vertes et allongées, les plus communes : Cigal, Lola, Masilia, Quine, Mikonos, Black Beauty, Cassiopée HF1
  • Jaunes : Gold Rush, Atena Polka F1
  • Autres couleurs : la Grisette de Provence (ou Greyzini), la Blanche de Virginie
  • Rondes : la Ronde de Nice.

Appellations

En France, il n’existe aucune AOP ou IGP pour les courgettes.

Bienfaits

  • Apport calorique très bas : 17 kcal/100 g
  • Riche en vitamines B et C, en potassium, phosphore et magnésium.

Période de consommation

De juin à septembre. Plus une courgette est mûre, plus elle est acide. Il est donc plutôt conseillé de choisir des courgettes lisses, à la peau peu épaisse et de petites tailles pour déguster une chair bien tendre.

Chiffres

  • 118 000 tonnes de courgettes sont produites en France (chiffres 2017).
  • 3e, c’est la place de la France au rang européen concernant la production de courgettes.
  • 56% de la production nationale de courgette est assurée dans le sud-est de la France, les deux principaux départements producteurs étant les Bouches-du-Rhône et le Gard.
  • 5 kg de courgettes en moyenne sont consommés par un ménage français sur une année.

Cultiver le produit

La courgette peut être facilement cultivée au potager ou en serre. Pour bien se développer, elle requiert un climat tempéré et un bel ensoleillement.

Sol

La terre doit être légère, fraîche et riche en matières organiques.

Semis

Le semis s’effectue sous abri au mois d'avril, à 20°C et à la lumière, ou bien directement en place à partir de mai.

Repiquage

Les plants de courgette doivent être mis au jardin en pleine terre en mai lorsque les gelées sont terminées.

Récolte

Les courgettes sont prêtes à être récoltées lorsqu’elles atteignent 20 cm de longueur. Cela correspond en général à une période de 2 mois après le semis, c’est-à-dire de juin à septembre.

Conservation

La courgette se converse 4 à 5 jours maximum dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Tout savoir sur la culture de la courgette

Anti-gaspi

Si les courgettes sont suffisamment jeunes, elles peuvent être consommées entièrement sans nécessité de les éplucher, mais voici tout de même quelques astuces pour ne rien gaspiller des courgettes :

  • La peau peut être taillée en fines lanières et passée à l’eau bouillante pour agrémenter une omelette ou des spaghettis.
  • La fleur de courgette est comestible, elle pousse à l’extrémité de la courgette. Elle se consomme farcie ou frite, juste après avoir été cueillie.
  • Pour congeler les courgettes, il faut d’abord les couper en rondelles et les blanchir deux minutes.
  • Si vous ne savez plus que faire de vos courgettes, elles peuvent s’utiliser en pâtisserie à la place du beurre !

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