courge

Les courges rassemblent de nombreuses espèces de cucurbitacées. On les trouve de différentes tailles et couleurs. Fruits emblématiques d’automne, la plupart ont une saveur douce. Elles sont cuisinées comme légume, tandis que d’autres sont décoratives. Découvrons ces produits du marché qui égaient nos étals de leurs tons vert et orange.

Calendrier des semis, plantations et récoltes

SEMIS
PLANTATION / REPIQUAGE
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

Originaires d’Amérique Centrale et d’Amérique du Sud, les courges sont consommées depuis des années. Parfois pour leur chair, parfois en contenant, les courges ont séduit de nombreuses populations. Arrivées en Europe par le biais de Christophe Colomb au 16e siècle, elles seront ensuite découvertes en Chine.
En 1860, Charles Naudin, botaniste, créera une liste composée d’une vingtaine de variétés.

Le saviez-vous ?
Le record du monde de la citrouille a été établi en 2016, en Allemagne, par Mathias Willemijns, qui présenta une citrouille de 1190,5 kg
Les Romains utilisaient certaines variétés de courges comme bouée pour baigner les enfants.

 

Variétés

De nombreuses variétés de courges existent. Appartenant à la grande famille des cucurbitacées, trois grandes familles existent avec différentes variétés au sein de celles-ci.

  • Cucurbita moschata
    Il comprend la courge de Nice : en forme de poire allongée.
    Il y a aussi la courge butternut : de couleur beige, en forme de poire. Elle renferme une chair jaune foncé.

  • Cucurbita pepo
    Le pâtisson :
    courge blanche, allongée et dentelée, légèrement aplatie. C’est une courge d’été, excellente en gratin, en purée ou farcie.
    La courge spaghetti : de forme ovale, de couleur jaune clair, elle renferme une chair en filament, ressemblant aux fameuses pâtes appelées spaghettis. Elle se cuisine comme celles-ci.

  • Cucurbita maxima
    C’est une famille qui rassemble les potirons et les giraumons.
    Plus d’informations sur cette famille ici.

On trouve également des courges non comestibles comme les coloquintes, qui ont un rôle purement décoratif.

 

Appellations

Aucune appellation n’est répertoriée pour les courges.

 

Bienfaits

Les courges sont peu caloriques et gorgées de micronutriments, elles participent au bon fonctionnement de notre corps. Riches en bêta-carotène, les courges améliorent le système immunitaire et pulmonaire. Leurs antioxydants (caroténoïdes) permettent de diminuer les risques de cancer. Les courges contiennent peu de sel, elles s’inscrivent parfaitement dans les régimes dépourvus de celui-ci. Quant aux graines, leur teneur en acide gras non saturé permet de lutter contre le cholestérol.

  • Apport calorique faible : 20 kcal/100g.

  • Riche en glucides, vitamine A, potassium, calcium, magnésium, bêta-carotène et fer.

 

Période de consommation

Fruits emblématiques d’Automne, notamment de la célèbre fête anglo-saxonne Halloween, ces fruits se consomment d’octobre à janvier. Cependant, certaines variétés peuvent se trouver toute l’année.

 

Chiffres

  • La France produit en moyenne, 89 500 tonnes de courges, chaque année.

  • En moyenne, un ménage français consomme 1 kg de courges, chaque année.

  • L’Europe produit 512 000 tonnes de courges annuellement, en moyenne.

  • La France est 3e producteur européen de courges, au côté de l’Allemagne.

 

Cultiver le produit

Les cucurbitacées sont très faciles à cultiver. Toutes les différentes espèces offrent de nombreuses couleurs au potager ainsi qu’une consommation étalée toute l’année selon les espèces. Cuisinées de nombreuses façons, elles offrent des goûts et des assiettes hautes en couleur dont il serait dommage de se priver. Voici quelques conseils pour réussir leur culture :

Sol et exposition
Une terre riche et légère avec une exposition ensoleillée est nécessaire pour permettre une bonne fructification. Les courges ont besoin de chaleur.

Plantation
Les semis s’effectuent en godet, dès le mois d’avril. Il est possible de les faire directement en place, cependant, il faut que les gelées soient écartées. Repiquer les plants dès le mois de mai (jusqu’en juin, en laissant 1 m ou 2 m selon les espèces, en tout sens, entre chaque courge.
Attention aux limaces…

Récolte
Dès le début d’automne, procéder à la récolte, en septembre/octobre. Selon les espèces, il faut compter généralement 3 à 5 mois après les semis pour débuter la récolte. Le fruit est mûr lorsque le pédoncule s’assèche.

Conservation
Les courges se conservent au sec, dans une pièce chauffée entre 15° et 20°, plusieurs semaines ou plusieurs mois, selon la variété.

 

Anti-gaspi

  • Vous pouvez récupérer les graines de courges et les faire dorer au four, pour les déguster pendant l’apéritif.

  • Il est possible de cuire le potimarron avec sa peau. Celle-ci fondera pendant la cuisson.

  • Pour éplucher les courges facilement, les choisir bien fermes et les couper en morceaux avant de les éplucher.

  • La Butternut peut remplacer les pommes de terre !

  • Il est possible de plonger la courge dans de l’eau bouillante pendant 2 min, puis de la mettre dans de l’eau froide. Résultat : plus facile à découper en morceaux !

 

Recettes et spécialités locales



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