pastèque

De la famille des cucurbitacées, la pastèque est un fruit d’été bien connu sur nos étals du marché. Sa chair rouge, blanche ou verte, gorgée d’eau est très rafraîchissante. Découvrons cet énorme fruit à la fois lourd par son poids et pourtant si léger pour notre bien-être.

Calendrier des semis, plantations et récoltes

SEMIS
PLANTATION / REPIQUAGE
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

On pense souvent que la pastèque est originaire d’Afrique, mais c’est en Égypte que ses premières traces remontent, il y a maintenant 5 000 ans. Ses graines lui ont permis d’être cultivé en Mésopotamie ainsi qu’en Extrême-Orient. Grâce à son climat, le bassin méditerranéen vit la pastèque s’installer progressivement au sein des régions.
Il faut attendre le 15e et le 16e siècle pour que des Britanniques rapportent ce fruit en Europe, ainsi que dans leurs colonies.
Très peu cultivée en France, on le trouve dans quelques régions du Sud-Est.

Le saviez-vous ?
Selon les pays, la pastèque est utilisée différemment. En Égypte, on l’utilise pour le fourrage, tandis qu’aux États-Unis, c’est un condiment vinaigré. En Russie, la pastèque rentre dans la composition de la bière. Au Japon, les fruits sont carrés en les faisant pousser dans des bocaux, ils épousent la forme du récipient. Vous l’aurez compris, chaque pays utilise à sa façon ce fruit aussi appelé « melon d’eau ».

 

Variétés

Plusieurs variétés de pastèque existent dans le monde. Nous pouvons les classer selon leur couleur. Cependant, la pastèque la plus consommée en France reste celle à chair rouge. Regardons les différentes catégories.

  • Pastèque à chair rouge et graines noires
    La peau de cette variété est vert foncé. C’est la plus consommée en métropole.
    Ex. : Sugar Baby avec une peau vert uni, Crimson sweet avec une couleur striée, Charleston Gray avec une écorce marbrée.
  • Pastèque à chair jaune et graines noires
    On en trouve également avec des graines blanches
  • Pastèque à chair blanche avec des graines rouges
    Il s’agit d’une variété de pastèque se consommant en confiture qui pousse l’hiver.

Il existe également une variété sans pépins, la « Fashion », croisement entre deux variétés.

 

Appellations

Aucune appellation ni aucun label ne sont connus à ce jour pour la pastèque.

 

Bienfaits

La pastèque est un des fruits les plus rafraichissants avec ses 92 % d’eau. C’est un allié pour notre bien-être avec sa teneur en vitamines et sa faible quantité de sucre.

  • Apport calorique faible : 32 kcal/100g.
  • Riche en vitamines B et C, potassium et magnésium.

 

Période de consommation

La pastèque est disponible de mai à septembre, cependant la pleine saison se situe de juin à août.

 

Chiffres

  • L’Europe produit plus de 2,8 millions de tonnes de pastèques, en moyenne, chaque année.
  • En France, ce sont 17 000 tonnes produites chaque année, dont 24 % en Guyane.
  • Les ménages consomment en moyenne 1,3 kg de pastèque chaque année.
  • Une pastèque pèse entre 3 et 5 kg.
  • Chaque année, 19 % des ménages achètent au minimum une pastèque.

 

Cultiver le produit

La pastèque désigne le fruit ainsi que la plante. Elle fait partie des cucurbitacées. Fruit imposant, la plante est rampante ou grimpante et peut atteindre jusqu’à 4 mètres. Son nom botanique est « Citrullus lanatus ». Le fruit rond ou ovale peut atteindre 70 cm de longueur et peser jusqu’à 30 kg.

 

Sol et exposition

La pastèque aime les sols riches, meubles et sableux. Une exposition ensoleillée doit être privilégiée, car la plante a besoin de chaleur.

 

Plantation

  • Les semis : Ils s’effectuent dès mars sous abri. Vous pouvez repiquer en godet ou sur place au mois de mai selon votre climat.
  • La plantation : Planter en pleine terre au mois de mai. La pastèque a besoin de 20 degrés minimum pour se développer correctement. Une astuce consiste à poser des ardoises au pied du plant afin de contenir la chaleur. Il n’est pas nécessaire de tailler le plant, sauf si vous manquez de place.

Un arrosage abondant et régulier est primordial pour assurer une bonne croissance des fruits.

 

Récolte

La récolte s’effectue dès juillet pour les précoces sinon il faut attendre début août. Il faut procéder à l’enlèvement du fruit lorsqu’il est bien mûr. L’astuce est de taper dessus : si ça sonne creux, c’est bon ; sinon il faut attendre encore quelques jours. La fleur sur l’extrémité du fruit doit être asséchée.

 

Conservation

Une fois le fruit cueilli, il ne mûrit plus. Il est donc important de le cueillir au bon moment. Pour conserver la pastèque, laisser la entière sans découpes afin de la garder à température ambiante pendant une semaine.

 

Anti-gaspi

  • Il vous reste de la pastèque ou celle-ci n’est pas si bonne ? Faites-en un granité ou un sorbet.
  • Vous avez la peau sèche ? Prenez 5 cuillères à soupe de chair à pastèque et mélangez avec de l’huile d’olive. Appliquer sur le visage 30 min et rincer à l’eau.
  • Votre peau est irritée ? Mélanger de la pastèque avec un yaourt. Laissez poser 20 min et rincer, votre peau sera saine.

 

Recettes et spécialités locales

 



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