laitue

La laitue est l’un des légumes les plus populaires à travers le monde. Occupant la 5e place des produits du marché les plus consommés en France, il est très apprécié par les petits comme les grands. Parfois verte, parfois brune, croquante, frisée ou lisse, la laitue offre de nombreuses variétés pour accompagner nos plats. Découvrons ce légume sans vous raconter de salades...

Calendrier des semis, plantations et récoltes

SEMIS
PLANTATION / REPIQUAGE
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

La laitue serait originaire du Kurdistan. Présente depuis des millénaires, elle était considérée comme « mauvaise herbe » par les peuples. Selon des écrits, les premières cultures remonteraient à 2680 avant J.C, réalisées pour extraire l’huile de ses graines.
Des années plus tard, au 3e siècle avant notre ère, le botaniste Théophraste considérait quatre variétés de laitues : blanche, feuilles larges, feuilles rondes et laconienne. Celles-ci ont évolué en six catégories de laitues (ou lactuca en botanique).
Il faut attendre Christophe Colomb pour que la salade arrive en France, et qu’ainsi Charlemagne ordonne la culture de ce légume dans les jardins royaux.
Depuis le 19e siècle, la culture de la laitue est en pleine croissance, notamment grâce à la méthode de culture sous serre et tunnel plastique.

Le saviez-vous ?
La laitue fût associée à la fécondité.
En Égypte, le dieu Min associe le liquide blanc de la laitue à la fertilité masculine. Ainsi, ce légume permettait des exploits sexuels avec ses vertus aphrodisiaques…

 

Variétés

Plus d’une centaine de variétés existent. Des couleurs aux formes différentes, voyons les cinq principales variétés présentes sur les étals des marchés.

  • La laitue beurre ou laitue pommée
    Variété la plus connue, elle peut être blonde ou brune. On la reconnait par ses feuilles lisses et son cœur dense en forme de pomme, d’où son nom.

 

  • La laitue à couper
    Ces laitues ne « montent » pas, on dit qu’elles ne « pomment » pas, contrairement à la laitue beurre. Une fois coupée, c’est une variété qui repousse.
    Il existe deux catégories :
    La feuille de chêne, dont les feuilles font penser à celles de l’arbre. Elle peut être brune ou blonde et son léger goût de noisette en fait une variété prisée.
    La Lollo, qui a les mêmes caractéristiques que la feuille de chêne, offre des feuilles très frisées et tendres.

 

  • La Batavia
    Variété de laitue qui peut être blonde ou brune. On la retrouve également ensachée sous le nom iceberg. Son cœur pommé donne des feuilles craquantes aux bords ondulés.

 

  • La Romaine
    D’un beau vert, ses feuilles remontent de façon étroite. Elles sont aussi lisses et très croquantes.

 

  • La laitue grasse
    Plus connues sous le nom Sucrine ou Rougette, elles sont très arrondies ou très allongées. Les feuilles sont très épaisses et fondent en bouche.

 

Appellations

Aucune appellation n’est répertoriée à ce jour pour la laitue.

 

Bienfaits

La laitue est un légume vert aux multiples atouts pour la santé. Consommée crue ou cuite, sa richesse en provitamine A et en bêta-carotène couvre la moitié des besoins journaliers. La laitue étant gorgée d’eau, elle permet un effet rassasiant pour très peu de calories.

  • Apport calorique faible : crue 14.6 kcal/100g et cuite 12.2 kcal/100g.
  • La laitue est riche en potassium, vitamine B et C, phosphore, calcium, fibres et magnésium.

Il est important de consommer la laitue dans son intégralité pour profiter de toute sa richesse. En effet, selon le placement des feuilles, elles n’apportent  pas toutes ces bienfaits.

 

Période de consommation

La laitue se consomme toute l’année, cependant la pleine saison se situe de mai à septembre.

 

Chiffres

Découvrons les chiffres clés de ce légume vert.

  • La laitue est le 5e légume le plus consommé en France.
  • La France produit 225 364 tonnes de laitue en moyenne, chaque année.
  • La France est le 3e producteur en Europe (plus de 2 millions de tonnes produites en Europe).
  • La laitue représente la 3e famille des salades avec la chicorée et la mâche.
  • 700 grammes, c’est le poids moyen de laitue consommée par ménage en France.

 

Cultiver le produit

La laitue fait partie de la famille des salades avec la chicorée et la mâche. Son nom botanique « lactuca sativa » appartient aux Astéracées. C’est une plante dite « annuelle ».
Simple de culture, la laitue peut être consommée toute l’année. Quelques conseils sont à retenir pour éviter des désagréments.

 

Sol et exposition

La laitue pousse facilement, une terre ordinaire suffira pour la cultiver. Préférez une exposition mi- ombragée à ensoleillée.

 

Plantation

Vous avez le choix entre semer ou planter vos laitues.

Pour semer :
Il faut respecter les mois de semences selon les variétés.
Laitue de printemps, de février à mars, sous tunnel en plastique.
Laitue d’été, d’avril à juin, en place.
Laitue d’automne, mai à juin, en place.
Laitue d’hiver, août à octobre, sous tunnel en plastique.
Veillez à éclaircir les semis tous les 25 /30 cm, dès les premières feuilles.

Pour planter :
Vous pouvez directement planter les godets en respectant une distance de 30 cm. Il ne faut pas enterrer le collet du plant (la base).

Pour bien réussir vos plantations, n’oubliez pas d’arroser régulièrement vos plants, la laitue appréciant beaucoup l’eau, elle sera une clé de réussite dans votre culture.
Afin d’avoir des laitues toute l’année, échelonner vos plantations, en moyenne tous les 15 jours.
Protéger vos salades avec un filet ou d’autres astuces anti-limaces.

 

Récolte

La récolte s’effectue 8 à 10 semaines après le semis. Utiliser un bon couteau afin de couper correctement au niveau du collet. Des feuilles repousseront naturellement et vous pourrez consommer de nouveau les nouvelles feuilles.
Récolter avant que vos plants montent en graine.

 

Conservation

Ce légume est délicat à conserver. La meilleure solution est de fermer la laitue dans un sac en plastique et de le placer dans le bac à légumes du réfrigérateur. Elle se conservera une à deux journées.
Si elle est fraîchement coupée du potager, ne la lavez pas. Conserver les feuilles dans une boîte plastique hermétique, au réfrigérateur.

Pour en savoir plus sur la culture de la laitue et ses astuces, par ici.
 

Anti-gaspi

  • Vous avez trop de laitues dans votre potager ? Pourquoi ne pas en mixer avec un concombre, un demi-citron et du fromage blanc ? Vous pouvez rajouter des feuilles de menthe et vous aurez un bon gaspacho !
  • S’il vous reste quelques feuilles en trop, détournez-les comme des rouleaux de printemps. Enroulez-les autour de saumon fumé ou de truite, du fromage frais ou ce qu’il vous reste selon votre goût.
  • Faites du pesto de salade. Prenez vos restes de laitues, ajoutez du persil ou autres aromatiques avec quelques fruits à coques, mixez et filtrez.
  • Astuce beauté : pour un masque anti-âge, vous aurez besoin d’argile blanche, de laitue, de miel et de menthe. Mixer, filtrer, et ajouter l’argile. Déposer sur votre visage la pâte lisse et collante et laisser agir pendant 20 min. Rincé et admirer !
  • Masque antirides : après avoir lavé et séché quelques feuilles de laitues, faites-les revenir dans de l’huile d’olive. Mettre le cataplasme sur le visage pendant 15 minutes.

 

Recettes et spécialités locales



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