citron

Le citron fait partie de la famille des agrumes. Jaune, il peut être acide, doux ou amer. Très utilisé en cuisine pour son goût si particulier, il apporte une multitude de bienfaits pour notre santé, dont sa forte teneur en vitamine C. Partons à la découverte de ce fruit lumineux, disponible toute l’année.

Calendrier des semis, plantations et récoltes

PLANTATION / REPIQUAGE
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

Le citron est originaire d’Asie, dans le Cachemire. Arrivé au Moyen-Orient par la Perse, il s’adaptera au climat et sera cultivé par les populations. Le citronnier (Citrus limon) s’implante à travers le monde, jusqu’en Floride. Ce fruit serait issu d’un croisement entre une variété d’orange amère et d’un cédrat.

Le saviez-vous ?
Dans le bassin Méditerranéen, le citron était appelé « limon », dès le 10e siècle, d’où provient la limonade.

 

Variétés

De nombreuses variétés de citrons existent, mais seulement quelques-unes sont courantes en France. On retrouve également les « variétés quatre saisons » grâce à leur disponibilité toute l’année.

  • Eureka : Venue de Californie, cette variété pousse de manière importante. C’est le citron le plus présent sur nos étals. Sa couleur jaune est intense lorsqu’il arrive à maturité et son goût acidulé permet de multiples utilisations. Dépourvue de pépins, cette variété est très qualitative.
  • Verna : cultivé de décembre à mi-mai, ce fruit à une écorce fine, jaune vif et contient peu de pépins. On peut le trouver également sous le nom « Limoni invernale ». Sa culture est basée en Espagne et est intéressante pour sa conservation longue durée (jusqu’en décembre).
  • Fino : D’origine espagnole, cette variété est cultivée d’octobre à janvier. Sa couleur est moins intense par rapport à d’autres et reconnaissable par ses extrémités plus pointues. Riche en jus, l’acidité de sa pulpe en fait un fruit intéressant pour une utilisation en jus.

Le citron vert ne provient pas d’un citrus limon (citronnier), mais d’un « limettier », il ne fait donc pas partie des variétés de citrons.

 

Appellations

En Europe, il existe 7 variétés de citron qui obtiennent une Indication Géographique Protégée (IGP), mais seulement une seule obtient le titre en métropole :

  • IGP : Citron de Menton, obtenu en 2015

 

Bienfaits

Le citron est un fruit très intéressant pour ses apports nutritionnels. Ses multiples utilisations permettent de l’intégrer facilement dans le cadre d’une alimentation saine et équilibrée, tout en couvrant les besoins en micronutriments. En zeste, en jus, ou en pulpe, le citron a tout bon !

  • Apport calorique faible : 39 kcal/100g.
  • Le citron est riche en vitamine C et B9, potassium, calcium, magnésium et phosphore.

 

Période de consommation

Le citron se consomme de janvier à décembre. C’est un fruit que l’on retrouve toute l’année sur nos étals. Cependant, les mois d’octobre et de janvier ne font pas partie de la pleine saison.
Pour bien le choisir, le citron doit être d’un beau jaune brillant, ferme et peser lourd.

 

Chiffres

Très apprécié pour ses valeurs nutritionnelles et ses utilisations multiples, le citron occupe une place de choix dans notre quotidien.

  • Nous consommons en moyenne 2,5 kg de citron par personne, chaque année.
  • En Europe, plus de 1,2 tonne de fruits est produite. L’Espagne est le 1er producteur devant l’Italie.
  • La France produit 4 000 tonnes de citrons (cultivés majoritairement dans les départements d’outre-mer, puis dans les Alpes-Maritimes, avec le citron de Menton).

 

Cultiver le produit

Le citron vient du citronnier (citrus limon) et fait partie des agrumes. C’est un arbuste au feuillage persistant qui peut atteindre 8 m de haut. Avant de récolter vos premiers fruits, il faudra vous armer de patience puisqu’il faut, en moyenne, 8 ans, pour déguster vos premiers fruits. Voici quelques conseils afin de mettre toutes les chances de votre côté pour utiliser votre propre récolte.

 

Sol et exposition

Privilégier une exposition ensoleillée et abritée des vents, dans un sol plutôt neutre et bien drainé. Éviter les terres calcaires, au risque de le mettre en péril. Vous pouvez apporter des cendres et du terreau pour enrichir le sol.

 

Plantation

  • En terre : Planter votre citronnier en pleine terre si vous ne vivez pas des hivers froids. Le citronnier craint le gel et ne résistera pas en dessous de 5/7°.
    Gratter les racines afin d’assurer une meilleure reprise. Arrosez régulièrement, mais sans excès.
  • En pot : Si vous habitez une région froide, avec des gelées, il est préférable de planter le citronnier dans un pot (minimum 60 cm de diamètre), et de le rentrer d’octobre à mai. Il faudra procéder au rempotage, tous les 2/3 ans. N’oubliez pas d’arroser votre fruitier lorsque la terre est sèche.

 

Récolte

Une fois cueilli, le citron ne mûrit plus. Il est donc important de le cueillir correctement. Pour se faire, évaluer le poids du fruit, un fruit mûr pèsera plus lourd grâce à sa concentration en jus.
Selon la variété choisie, vous pourrez récolter vos citrons toute l’année (variété remontante, telle que le citron Meyer ou le citron « 4 saisons ») ou bien du début d’hiver jusqu’au printemps.

 

Conservation

Les citrons se conservent quelques jours à température ambiante (entre 7 et 15 jours). Pour les conserver plus longtemps, les disposer dans un récipient d’eau ou bien dans une boite fermée, au réfrigérateur.

 

Anti-gaspi

Vous venez d’utiliser votre citron et vous pensez le jeter ? Regardez les astuces ci-dessous avant de vous en débarrasser.

  • Utilisez le reste de votre citron pour détartrer votre évier, votre paroi de douche ou tout dépôt de calcaire. Frottez directement votre citron sur le dépôt, laissé sécher, et essuyer ! magique non ?
  • Des mauvaises odeurs ont envahi votre réfrigérateur ? Placer une moitié de citron à l’intérieur de celui-ci pour les chasser.
  • Passer vos doigts dans un citron et vos ongles brilleront !
  • Mal à la gorge ? Mélanger le jus du fruit avec du miel dans de l’eau chaude, cela réduira l’inflammation.
  • Si vous souhaitez gagner quelques teintes dans vos cheveux, vaporisez du jus de citron mélangé à de l’eau sur la chevelure, laissé sécher au soleil, et vos cheveux éclairciront.

 

Recettes et spécialités locales

  • Le « Pumpet », dessert feuilleté au citron, est une spécialité du Tarn. 
  • Le Bichon au citron est une sorte de chausson au citron venu de Lyon, à vos fourneaux !
  • Connaissez-vous la Marquisette ? C’est un cocktail au champagne citronné, très présent dans le sud de la France, à la vôtre !
  • Pour faire une tarte au citron, c’est par ici !
  • Le traditionnel cake au citron, gourmand il a tout bon.

 



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