artichaut

L’artichaut est un légume que l’on retrouve sur les étals du marché. Possédant de nombreux bienfaits, cette plante potagère aux longues tiges dressées offre des fleurs comestibles. Son goût délicat ravira vos papilles du printemps jusqu’à la fin de l’été. Découvrons ce légume qui en laisse plus dans l’assiette à la fin qu’au début !

Calendrier des semis, plantations et récoltes

SEMIS
PLANTATION / REPIQUAGE
RÉCOLTE
Jan. Fév. Mars Avril Mai Juin Jui. Août Sep. Oct. Nov. Déc.

Origine

Originaire du bassin méditerranéen, les premières traces de ce légume ont été relevées en Italie à la Renaissance.
Selon la légende, l’artichaut serait arrivé en France par Catherine de Médicis, Italienne d’origine, qui appréciait son goût délicat et demanda à le cultiver en France, lorsqu’elle épousa le roi Henri II.

Il faut attendre 1810 pour que le « gros Camus » de Bretagne soit mis au point par un agronome parisien.
De nos jours, cette plante est cultivée en Bretagne ainsi que dans le sud-est et la région parisienne.

Le saviez-vous ?
L’artichaut n’est autre que la transformation d’un chardon domestiqué « Cynara cardunculus ». Deux espèces ont ainsi vu le jour : le cardon et l’artichaut.
L’expression « avoir un cœur d’artichaut » est apparût au 19e siècle. Cette expression signifie « tomber facilement et souvent amoureux », car elle fait référence au fait qu’une feuille est distribuée à chaque personne présente.

 

Variétés

De nombreuses variétés d’artichauts existent. Elles sont reconnaissables selon les couleurs de la plante. Rouge, vert, blanc ou encore violet, l’artichaut se décline en plusieurs espèces. Nous vous présentons les deux variétés produites en France et les plus consommées : Le Camus Breton (blanc) et le Violet de Provence (violet).

  • Le Camus Breton
    Le feuillage en forme d’écailles forme une boule en épis. Sa couleur gris-vert cache une chair fine, délicate et fondante. Il est cultivé en Bretagne, d’où son nom. Il se consomme cuit à l’eau ou à la vapeur, mais jamais cru.
    Cet artichaut fait partie des artichauts « blancs ». D’autres variétés existent comme Le Castel, le gros vert de Laon, Le Macau, le Blanc Hyérois.

 

  • Le Violet de Provence
    Les petites feuilles à la fois violette et verte forment un épi. Produite dans le sud de la France, cette variété a besoin de chaleur et craint les températures trop basses. Cette variété se consomme crue de préférence, mais peut aussi être plongée quelques minutes dans l’eau. Sa chair fond en bouche.
    Le Salambo, Le Violet de Provence, l’Épineux, etc., sont d’autres variétés d’artichauts violets.

 

Appellations

Aucune appellation n’est connue à ce jour en France ni aucun label pour l’artichaut.

 

Bienfaits

L’artichaut est un légume aux multiples bienfaits. Excellent pour le foie et le système urinaire, riche en antioxydants et gorgé de vitamines, c’est un aliment à privilégier sauf en cas de syndrome de côlon irritable, puisqu’il est aussi riche en fodmap.

  • Apport calorique faible : 40 kcal/100g.
  • Riche en vitamines B et C, potassium, sodium, fibres, calcium, magnésium.

 

Période de consommation

L’artichaut est disponible toute l’année. Cependant sa pleine saison s’étend de mars à septembre, soit du début du printemps à la fin de l’été.

 

Chiffres

  • La France est le 3e producteur d’artichauts en Europe, derrière l’Espagne et l’Italie (1er producteur mondial et européen).
  • Plus de 39 tonnes d’artichauts sont produites en métropole, en moyenne, chaque année.
  • 680 000 tonnes d’artichauts sont ramassées en Europe.
  • 700 g, c’est le poids moyen d’artichaut consommé par an et par ménage.

 

Cultiver le produit

L’artichaut est une plante vivace qui fait partie des Astéracées. Son nom botanique « Cynara scolymus » laisse place à une plante aux tiges érigées, avec, aux extrémités, des fleurs, appelées capitules, dont on peut consommer la partie qui ne s’est pas épanouie, plus souvent appelée « fond ou cœur d’artichaut ».

La plante peut mesurer jusqu’à 2 mètres de hauteur et produire plusieurs fois une même année, on dit que c’est une plante bisannuelle ou trisannuelle. Une fois en place, son cycle de vie a une durée de 3 à 4 ans.

 

Sol et exposition

L’artichaut préfère les sols profonds, riches et drainés. Une exposition ensoleillée sera favorable au bon développement de la plante.

 

Plantation

Vous pouvez semer ou planter en avril. Si les températures sont douces en septembre et octobre, il sera encore possible de le faire. Pour les semis, replanter en terre 2 mois après. Veillez à bien espacer les pieds d’un mètre en tous sens en déposant du compost au fond du trou.
L’astuce est de prélever les œilletons sur le pied mère afin de faire prospérer la culture sachant qu’un pied vit 3 à 4 ans. Bien arroser les plants.
Pendant l’hiver, protéger la plante des gelées.

 

Récolte

Pour récolter correctement les artichauts, utilisez un couteau pour ôter correctement les têtes tout en coupant avec quelques cm de tige. Entre mai et octobre, vous récolterez les têtes d’artichaut lorsque les bractées du dessus commenceront à s’écarter. S’ils sont en fleurs, il est déjà trop tard.

 

Conservation

Pour conserver votre légume, placez-le dans votre bac réfrigéré pendant quelques jours. S’il est cuit, il se conservera dans une boîte hermétique 24 h maximum au frais.
Astuce : Laisser un bout de la tige en le plaçant au frais, elle lui évitera l’oxydation.

 

Anti-gaspi

  • Utilisez vos feuilles d’artichaut pour aromatiser un bouillon.
  • Pensez aux feuilles d’artichaut pour présenter votre apéritif, tout est mangeable !
  • Marre de votre peau grasse ? Mixez et filtrez le jus de quelques feuilles d’artichaut. Mélangez avec une cuillère de miel et laissez poser sur votre visage 15 min.
  • Pour stimuler votre foie, faites une infusion de feuilles.
  • Porter à ébullition des feuilles d’artichaut avec de l’eau et du sel d’alun pendant 1 h environ. Faites tremper vos textiles et voici une teinture réalisée.

 

Recettes et spécialités locales

 



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